synopsis Tannhäuser

HET VERHAAL

EERSTE BEDRIJF
Sinds hij zich heeft verwijderd uit DE kunstenaarskring
van de Wartburg leeft de zanger Tannhäuser
samen met de goddelijke Venus in
een betoverende omgeving. Ondanks de
liefde en lust van Venus en de bevrijding van
maatschappelijke verplichtingen, verlangt
Tannhäuser terug naar de menselijke wereld.
Venus voelt zich verraden. Maar Tannhäuser
breekt met haar. Zij voorspelt dat hij naar
haar zal terugkeren.
Tannhäuser durft uit schaamte niet naar de
Wartburg. Zanger Wolfram von Eschenbach
wijst hem op zijn verplichtingen tegenover de
zangerskring en Elisabeth, de nicht van de
landgraaf. Zij heeft zich na zijn vertrek diep
bedroefd teruggetrokken. Bij het horen van
de naam ‘Elisabeth’, bloeit Tannhäusers herinnering
op. Hij overwint zijn schaamte en
begeeft zich naar de Wartburg en Elisabeth.
 
TWEEDE BEDRIJF
Wolfram organiseert een geheime ontmoeting
tussen Tannhäuser en Elisabeth, maar hij ziet
hun blijde weerzien met lede ogen aan. De
landgraaf kondigt een zangwedstrijd aan met
als thema het wezen van de liefde, met als
inzet de liefde van Elisabeth. Wolfram en
Walther von der Vogelweide geven een
moraliserende kijk op de verheven liefde;
Tannhäuser bezingt daarentegen de zinnelijke
liefde die hij van Venus kent. De gasten
zijn ontzet door Tannhäusers verhaal; zij
bedreigen hem zelfs met de dood. Elisabeth
bekent echter dat ze van hem houdt en vindt
dat het gezelschap hem niet mag veroordelen.
Tannhäuser beseft dat hij Elisabeth
heeft gekwetst en voelt zich schuldig. Hij
schikt zich in het voorstel van de landgraaf
om aan te sluiten bij de pelgrims naar Rome
om absolutie van de paus te krijgen.
 
DERDE BEDRIJF
Elisabeth wacht de terugkerende pelgrimsstoet
op, maar ziet Tannhäuser niet. In een
smeekgebed aan Maria belooft zij haar leven
te geven voor zijn verlossing. Wolfram richt
zich tot de Avondster en vraagt deze om
Elisabeth op haar laatste weg te leiden. Dan
treft hij Tannhäuser toch nog aan. Hij heeft
als enige geen vergeving gekregen. In een
extatisch verlangen verklaart Tannhäuser
terug te willen keren naar Venus, maar
Wolfram probeert hem tegen te houden.
Pas wanneer Wolfram nogmaals Elisabeths
naam noemt, ontwaakt Tannhäuser uit zijn
roes. Elisabeth blijkt voor zijn verlossing
gestorven te zijn. Tannhäuser begrijpt de
diepte van haar liefde en verwijdert zich van
Venus.